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大潭古橋

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論壇元老

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發表於 2014-7-9 23:11:55 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
攀山涉水 細看香港古橋                                       

大橋嬌,小橋俏,說的不是古典美人,而是真真正正的橋。香港有十七座歷史悠久的古橋,設計各具特色,但鮮有「懂橋」的知音人。土木工程師李偉明(Mingo)設計過不少橋樑,兼涉足古蹟保育工作,進修期間,他攀山涉水研究古橋,發掘出不少軼事,最近更將研究成果輯錄成書。「很多人出國旅行,花萬多元買張機票,只為了在大橋上拍照留念,殊不知香港受英倫建築風格影響,也有很多美麗的橋樑。」今次Mingo帶記者前往大潭水務文物徑,遊走幾道建於十八世紀末至十九世紀初的古橋,尋找這些法定古蹟失落的故事。

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屹立水塘旁的大潭篤水塘石橋,在林蔭映襯下,風景優美。

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大潭篤水塘石橋歷史久遠但結構仍安全,遊人及車輛通過不成問題。


在土木工程界工作二十餘年的Mingo,曾參與東區走廊、中環灣仔繞道、青馬大橋等項目。入行初期,他只聽師傅吩咐做事,沒閒工夫考究歷史,直至參與古蹟修復和保育工作後,方考慮到保育問題。他原本設計現代橋樑,2010年攻讀碩士期間,卻選擇了古橋建築作畢業論文題目。他笑說:「我前半生開山劈石,破壞太多林木,下半生注定要積積福,保護古蹟。」www.isletforum.com

據他研究,英政府接管香港以前,香港的中式橋樑設計簡陋,主要方便鄉郊村民來往,次要是祭祖和積福,當時香港缺乏築橋人才,不時要到福建、廣東等地借將。英治初期,洋人入主半山,衛城道甘棠第以上的界線,華人不得建房。為解決半山供水問題,政府於1883至1889年建設大潭上水塘,隨着人口膨脹,再陸續建設中水塘和下水塘,供水給新開發地區。大潭山水相隔,築橋有助水塘日後的運輸及維修工作,故成了水利工程項目之一。

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古橋欄杆的鑰匙口呈套狀,防止雨後濕水生銹,設計充滿生活智慧。


英人監督 斧鑿建橋
Mingo推敲英人來港,必帶來築橋技術,他翻查英國工程師學會資料,果然找到了文獻紀錄,彌補了歷史上的空白。鋼筋水泥的建築技術,現代社會才掌握得到,在此以前,運輸材料是個大問題。「香港島四面環海,缺乏淡水泥沙等材料。英人懂得因地制宜,使用香港盛產的花崗岩築橋,將黃花沙(風化了的花崗石)加入石灰、英泥和水弄成漿,灌入填滿碎石的花崗石橋墩和橋身內,把花崗石黏合起來。」港人其時不諳西方建築技術,英人為遷就本地工匠,打破只用大型木架搭建拱橋的慣例,改用竹棚及木架的「雙軌方案」支撐設計,控制工程進度。

在英人監督下,大潭古橋的最大特色,就是夠「靚」。從經濟角度看,用塊狀石板做橋更具效益,但水塘五道古橋,四道呈拱形。Mingo認為,現代橋樑跨度更大,但美感上無法取替古橋,「現在的設計側重實用,好像東區走廊的橋,沒有風景可言,以前的古橋不同,你會很想走近拍照。」www.isletforum.com 昔日建橋,石塊全由工人斧鑿,工人頭戴椰子帽,烈日下默默耕耘。百年過去,橋面大小不一的石塊,留下了工匠的印記,每件質感不同,遊人憑欄撫今追昔,哪似面對工廠製品般乏味?拿着舊照片,從同一個角度看,十九世紀的老香港,疑在山雨欲來的目前晃動。

不怕鬼神 最怕破壞
橋頭懷古使人陶醉,記者走近水邊,打算用相機拍下流波掠影,但見塘水深不見底,腳仔不禁一軟:「呢度有冇水鬼㗎?」Mingo一臉淡定,似乎「冇有怕」。原來市區工程越來越少,Mingo的工作地點漸漸轉移到荒山野嶺,因此練就成沙膽鐵漢。Mingo接過不少文物復修工作,古蹟陰森恐怖,最初也怕「嗰味嘢」,連神主牌都不敢碰,後來調整心態,抱着幫先人「整靚間屋」的信念,才變得大無畏。現在他上山下水,替神主牌重上金漆,到新界荒廢兒童院檢查廢棄的奶瓶、漱口杯等文物,統統未驚過。

鐵漢無懼鬼神,最怕見到的,是古橋受到破壞。到大潭水塘勘察期間,Mingo不時發現古橋某處日久失修,或電纜鐵箱跌落,或石灰流失,他都立刻通知有關當局修理。大潭水塘五道古橋全是法定古蹟,「有阿爺睇住」,修復尚未盡善盡美,其他未獲法定古蹟美譽的古橋,狀況更淒涼。Mingo的新書《香港古橋──圖說古橋歷史與建築工程》,提及這些古橋慘無人管,被剝皮拆骨無從反抗。好像八鄉水盞田村的利達橋,橋上碑文顯示建於1903年,屬三級歷史建築。但村民為方便汽車出入,把石橋由1.75米擴闊至3.1米,Mingo痛心地說:「咁等於將鋼架插入老人家身體,勉強扮大隻佬!」他冀望將來的古蹟修復盡量使用原材料、原工藝、原技術,把歷史建築的原汁原味留給下一代。


資料來源 : 蘋果日報 (09 July 2014)

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